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  • Luca Andreotti

Che cos'è il dolore parte 3

Gli americani consumano la più alta percentuale di oppioidi del mondo. Circa l'80% della fornitura globale viene consumata negli Stati Uniti, un paese che rappresenta solo il 5% della popolazione mondiale. Nel 2015 negli Stati Uniti sono state scritte circa 300 milioni di ricette per combattere il dolore, equivalenti a un mercato di 24 miliardi di dollari. Mentre sembra che siamo molto bravi a far girare l'economia farmaceutica dietro i vari tipi di dolore, la vera scienza dietro il dolore è ancora un po' un enigma. Diamo uno sguardo più da vicino alla scienza del dolore.


NUMERI SUL DOLORE CRONICO


Il Centro per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) stima che 50 milioni di adulti solo in America soffrano di dolore cronico con costi medici annuali diretti di 560-600 miliardi di dollari! Il dolore cronico è ormai diventato una pandemia silenziosa. Una strategia che prova a combattere il dolore cornico è attraverso l'uso degli oppioidi, che negli ultimi anni ha quadruplicato le vendite. Secondo Manchikanti et al 2010, circa l'80% della fornitura globale di oppioidi è stata consumata negli Stati Uniti, incluso il 99% della fornitura globale di idrocodone! Nel 2015 negli Stati Uniti sono state scritte circa 300 milioni di prescrizioni per il dolore, equivalenti a un mercato di 24 miliardi di dollari, con la conseguenza che gli effetti sul dolore cronico sono stati pochi o addirittura nulli. A causa degli effetti potenzialmente dannosi e delle proprietà di dipendenza degli oppioidi, dobbiamo esaminare approcci terapeutici diversi, nuovi e migliori per trattare piuttosto che "mascherare" il dolore.


Di seguito parlerò della scienza del dolore cercando di delineare le strategie che utilizzo con i clienti per ridurre il dolore cronico!


ALLORA COME TRATTIAMO IL DOLORE CRONICO?


Notate la parola: "trattare" il dolore cronico. È davvero possibile? Il trattamento del dolore cronico con soluzioni a breve termine progettate per mascherare semplicemente i sintomi è il meglio che possiamo fare? Se soffri di dolore cronico, forse è diventato addirittura la tua quotidianità, sono qui per dirti che un'altra identità può esistere per te senza la frustrazione quotidiana del dolore che controlla la tua vita. Lo stato di dolore cronico può farti sentire frustrato, perso e arrabbiato mentre cerchi di continuare a trovare risposte o soluzioni per combattere questo fenomeno complesso. È come se fossi in uno stagno cercando di rimanere a galla, qualcuno ti vede da fuori, ma al posto che aiutarti ad uscire ti guarda tirandoti un salvagente, che si probabilmente ti tiene a galla, ma ti tiene anche nello stagno. Vediamo invece come uscire da questo stagno!


GLI OPPIOIDI


L'epidemia di oppiacei è decollata negli anni '90 come strategia di gestione del dolore negli Stati Uniti. È interessante notare che gli Stati Uniti utilizzano circa 27.400.000 grammi di idrocodone all'anno rispetto ai 3.237 grammi di Gran Bretagna, Francia, Germania e Italia messe insieme! Si potrebbe pensare che, dal momento che le prescrizioni sono quadruplicate, questa debba essere una strategia efficace per ridurre il dolore cronico. Sbagliato! La prevalenza del dolore riferito dai pazienti non è cambiata negli Stati Uniti nell'ultimo decennio (Daubresse et al 2013). Ciò che è cambiato è un triplice aumento dell'abuso di oppiacei insieme a un aumento dei decessi per overdose del 124% tra il 1999 e il 2007 (Bohnert 2011). Gli oppioidi possono avere il loro tempo e il loro posto per alcuni casi come il trattamento del cancro, le cure di fine vita e, se dosati correttamente in situazioni acute, tuttavia, afferma il CDC, "gli esperti hanno convenuto che gli oppioidi non dovrebbero essere considerati terapia di prima linea o di routine per dolore cronico."


TRATTAMENTO DEL DOLORE: ANTIDOLORIFICI NATURALI


Il motivo per cui i farmaci funzionano è perché il tuo corpo ha già i composti chimici o i recettori per farli funzionare. Il tuo corpo ha antidolorifici naturali (tra cui endorfine, encefaline e serotonina) che alcuni sostengono siano più forti dei FANS da banco. L'opposto di questi composti endogeni del corpo sono gli antidolorifici esogeni come quelli per cui hai bisogno di una prescrizione come morfina/codeina. La quantità di antidolorifici endogeni che il tuo cervello rilascia è correlata al tuo stato emotivo. In effetti, è stato dimostrato che una strategia per aiutare a controllare il tuo stato emotivo tramite la meditazione riduce significativamente gli stati di dolore (Lumley et al 2012). Se sei in uno stato emotivo positivo, il tuo cervello rilascerà un numero maggiore di antidolorifici naturali. Un esempio di questo è: se LeBron James si blocca il collo durante il 4° quarto di una partita importante. È in uno stato emotivo positivo cercando di ottenere la vittoria, quindi il suo cervello rilascerà un gran numero di antidolorifici endogeni, facendogli non sentire il dolore. Al contrario, se Mario Rossi si pizzica il collo mentre svolge compiti umili nel suo cubicolo in un lavoro che non gli piace, mettendolo in uno stato emotivo negativo, il suo cervello non rilascerà tanti antidolorifici endogeni e proverà più dolore, nonostante incorrere nello stesso infortunio di LeBron.


COMBATTERE IL DOLORE CRONICO SENZA FARMACI


Non solo questa è un'opzione realistica, ma è anche l'opzione consigliata! Per creare approcci terapeutici a lungo termine, dobbiamo prima iniziare con la differenza tra l'elaborazione dall'alto verso il basso ( top-down) e dal basso verso l'alto (bottom-up). L'elaborazione dall'alto verso il basso implica l'uso della nostra coscienza e delle conoscenze precedenti per influenzare la nostra percezione, mentre l'elaborazione dal basso verso l'alto è guidata dai dati e si verifica a livello inconscio. L'output del dolore si basa su meccanismi sia dal basso verso l'alto che dall'alto verso il basso.

Per trattare efficacemente il dolore dobbiamo per forza avvalerci di entrambe le tecniche.


APPROCCI DALL'ALTO VERSO IL BASSO (TOP-DOWN)


Le nostre conoscenze precedenti influiscono sulla nostra elaborazione attuale e quindi sul processo decisionale. L'obiettivo dell'educazione alla scienza del dolore è cambiare le prospettive sul dolore per acquisire nuove conoscenze, modificando potenzialmente l'elaborazione e l'output del dolore! Come affermato dal filosofo Epitteto:


"Le persone non sono disturbate dalle cose, ma dalla vista che ne hanno".


PROSPETTIVA: IL DOLORE È UNA COSA CATTIVA?


La risposta fin troppo classica a questo è: dipende! Il dolore è una grande cosa quando consideriamo ciò che fa per noi inizialmente quando soffriamo di un infortunio. La risposta al dolore ci segnala di proteggere l'area lesa da ulteriori danni e svolge un ruolo nel processo di guarigione. Ci permette di capire quanto è troppo durante il processo di recupero. Inoltre, dal punto di vista dello sviluppo, ci dà dei vincoli e svolge un ruolo nel nutrimento. Infatti, quando le persone non sono in grado di provare dolore, una condizione chiamata insensibilità congenita, hanno spesso un'aspettativa di vita ridotta e/o numerosi problemi di salute che non vengono rilevati. Se il dolore ha lo scopo di segnalare una minaccia e ci fa evitare un potenziale pericolo, allora potremmo obiettare che potrebbe essere una delle migliori sensazioni di cui siamo dotati!!!


MA QUANDO IL DOLORE È UNA COSA CATTIVA?


Inizialmente, la risposta al dolore è desiderabile, se il dolore è sentito in modo cronico allora la nostra prospettiva cambia per vederlo come una sensazione indesiderabile. Inoltre, ti avverto che forse il comfort è una brutta cosa! Ad esempio, sedersi sul divano a mangiare patatine e guardare Netflix è abbastanza comodo, correre una mezza maratona, non così tanto. Dormire tardi o svegliarsi presto per allenarsi, scegliere di mangiare verdure o ali di pollo, prendere l'autobus o usare la bicicletta per andare al lavoro, salire sulle scale mobili o fare le scale. In genere, la scelta un po' scomoda porta a notevoli benefici per la salute. Un altro fattore che può aiutare a cambiare la nostra prospettiva è capire i vari tipi di dolore.


COMPRENDERE I DIVERSI TIPI DI DOLORE


Il dolore può provenire da più fonti. Entriamo nel dettaglio di alcune di queste fonti di seguito.


Il dolore nocicettivo periferico, noto anche come "problemi nei tessuti", deriva da infiammazione, ischemia o terminazioni nervose libere. I medici sono in grado di identificare meglio la fonte anatomica del dolore. Il dolore qui è prevedibile rispetto al danno tissutale presente. Sia il tessuto stesso che il dolore guariranno seguendo le tipiche risposte infiammatorie.


Il dolore neurogeno periferico deriva dall'irritazione del tessuto neurale al di fuori del corno dorsale o da ciò che le persone chiamano "nervo schiacciato". Esempi di ciò includono intrappolamenti di nervi periferici, neuromi e irritazioni delle radici nervose. Il dolore neurogeno periferico è tipicamente descritto come acuto, elettrico, bruciante o dolorante. Può presentarsi con iperalgesia (sensibilità anormalmente aumentata al dolore) e/o allodinia (dolore prodotto da uno stimolo non doloroso).


Il dolore centralizzato, noto anche come dolore cronico, si verifica quando il sistema nervoso centrale (cervello e midollo spinale) amplifica o aumenta il volume del sistema nervoso periferico. Il dolore centralizzato porta a una scarsa coordinazione tra le aree motorie (M1) e sensoriali (S1) nel cervello, con conseguente aumento della produzione di adrenalina e cortisolo. Questi portano ad un aumento della paura, dell'ansia, della depressione e della rabbia, che ora possiamo capire portano a uno stato di dolore ancora più elevato, causando una spirale discendente! Il dolore centralizzato porta anche alla formazione di nuovi recettori del dolore nel midollo spinale, che sensibilizzano ancora di più il dolore. Quando il dolore è centrale, è sproporzionato, non meccanico, imprevedibile e richiederà un po' più di tempo per guarire.


Per alcune persone con dolore centralizzato, solo immaginare il movimento può causare dolore e la ricerca mostra come aumenti l'ansia o la richiesta di attenzioni data da questo tipo di risposta al dolore (Arntz et al 1994). Questo è noto come "virus del pensiero". Il dolore centralizzato è un ciclo terribile, ma c'è un'opportunità per uscire dal ciclo con un'istruzione adeguata. Con un'adeguata educazione al dolore, puoi iniziare a capirlo e scegliere di non reagire ai "virus del pensiero".


L'istruzione, la conoscenza e la capacità di agire su tale conoscenza forniscono le basi per l'attività terapeutica. Imparare PERCHÉ invece di COSA permetterà di comprendere il dolore. L'educazione alla scienza del dolore è un passo cruciale, tuttavia, non può essere l'unico passo! Affinché questa strategia sia efficace, deve esistere un alto grado di riconcettualizzazione, mentre la ricerca mostra che si verificano realmente vari gradi. Inoltre, prima sperimentiamo il mondo senza essere in grado di descriverlo o senza essere in grado di elaborare completamente il linguaggio. Nello stato di dolore cronico, proviamo molte sensazioni che sono difficili da descrivere, il che significa che la terapia "parlare" ci porterà solo lontano. Fortunatamente, abbiamo altre strategie da abbinare a questo per migliorare l'efficacia.


STRATEGIE DI CONSAPEVOLEZZA


Il primo passo qui è fare un tuffo profondo dentro di te e imparare cosa ti fa saltare.


- Quali sono i tuoi trigger?

- Che sensazioni provi in determinate situazioni?

- Quali sono le tue attuali prospettive sul dolore cronico?


La consapevolezza può essere suddivisa in meditazione guidata, tecniche di riduzione dello stress, movimento, consapevolezza del corpo, respirazione profonda (come mostrato di seguito) e qualsiasi altra attività che implichi il rimanere intenzionalmente nel momento presente senza giudicarlo.




Sebbene la consapevolezza sia considerata una tecnica più antica con radici nella medicina orientale, la tecnologia più recente ha permesso ai ricercatori di "guardare dietro le quinte" aggiungendo un sapore occidentale. Ad esempio, la ricerca di Jinich-Diamant et al. 2020 ha condotto una revisione sugli studi incentrati sulla consapevolezza. Hanno scoperto che "le neuroimmagini e gli studi di controllo randomizzati confermano che la meditazione consapevole riduce in modo affidabile il dolore clinico e indotto sperimentalmente coinvolgendo meccanismi multipli, unici, non oppioidergici che sono distinti dal placebo". Inoltre, Grant e Rainville (2009) hanno scoperto che i meditatori a lungo termine richiedevano livelli significativamente più elevati di stimoli nocivi per creare una risposta al dolore rispetto ai controlli di pari età. In generale, più il nostro cervello è silenzioso, migliori sono le nostre prestazioni e minore è la nostra risposta al dolore. Portandoci a credere, la pratica della consapevolezza può potenzialmente essere sia una soluzione nel trattamento del dolore cronico, sia una strategia per rieducare i nostri sistemi di dolore/eccitazione consentendo prestazioni di attività migliori!


LA SCIENZA DEL DOLORE: APPROCCIO DAL BASSO


Il nostro cervello è un capolavoro di elaborazione dati costruito dal basso verso l'alto! Raccoglie costantemente centinaia di dati, decide su cosa agire, cosa archiviare e cosa ignorare. Una percentuale molto piccola di questi dati arriva effettivamente alla consapevolezza cosciente. Ad esempio, i nostri cuori si contraggono di circa 100.000 volte al giorno e pompano 2.000 litri di sangue mentre il ritmo cardiaco e il diametro dei vasi cambiano senza che la nostra coscienza ne sia consapevole. Usiamo anche più di un esempio emotivo. Hai mai guidato lungo la strada e poi all'improvviso vedi un segnale stradale con una croce e dei fiori sopra? All'improvviso quel segnale stradale del milione che hai visto lungo il viaggio arriva alla tua consapevolezza cosciente e provoca una reazione emotiva.


Dobbiamo porci la domanda: "per tutto il giorno che tipo di dati riceve il mio sistema sia consciamente che inconsciamente?" Questo è il nostro primo passo per iniziare a trattare il dolore cronico combinando approcci dall'alto verso il basso e dal basso verso l'alto! Se la maggior parte dei dati nel tuo ambiente attuale e/o passato sta minacciando il sistema di eccitazione il dolore continuerà ad essere presente.


La soluzione sembra semplice vero? Elimina i dati nel mio ambiente che potrebbero attivare il sistema di combattimento-fuga e sostituiscilo con i dati che supporteranno il sistema "rilassato" o di riposo.

IL POTERE DEL TOCCO


Per raccogliere tutti i dati, il corpo umano è pieno zeppo di diversi tipi di recettori sensoriali! Quando il nostro ambiente sensoriale viene privato, il sistema subisce un impatto significativo. Ad esempio, Terkelsen et al. (2008) hanno utilizzato 30 persone senza ferite e le hanno ingessate per 4 settimane. Alla rimozione del gesso, i risultati erano simili ai sintomi della sindrome dolorosa regionale compromessa, nel senso di cambiamenti nella temperatura della pelle e nelle soglie del dolore che sono attribuiti ad ambienti sensoriali deprivati. Il nostro cervello crea mappe e ha un set dedicato di neuroni per ogni parte del corpo. Maggiore è l'input, come nel caso dei musicisti (Alan Watson, 2006), maggiore è l'area della mappa. D'altra parte, se l'input diminuisce o la parte del corpo viene trascurata, la mappa diventa un po' più sfocata e l'output viene modificato, probabilmente per una sensazione di dolore. Sia che tu stia subendo un infortunio acuto, uscendo da un intervento chirurgico, sperimentando il dolore cronico, il tocco può aiutare a riorganizzare quella mappa sfocata e portare a una minore emissione di dolore! Vedere l'esempio di seguito di una mobilizzazione rotulea che può essere utilizzata dopo un intervento chirurgico al ginocchio.





NON DIMENTICARE IL MOVIMENTO!


È un mito che la nostra mente controlli i nostri movimenti. Invece, controlliamo coscientemente il nostro movimento. Per dimostrare questo punto vorrei che tu dica nella tua mente, "Non muovere il braccio" mentre contemporaneamente sollevi il braccio. Può sembrare controintuitivo poiché tutto nel nostro cervello può dire di evitare tutto ciò che può causare ulteriore dolore. L'autocontrollo ha dimostrato di predire i risultati positivi nel trattamento del dolore cronico (Miles et al. 2011). Potrebbe essere il momento di spingersi un po' in quella zona scomoda! Pensala in questo modo, tutte le persone con dolore cronico sarebbero completamente sedentarie se permettessero al dolore di essere il loro fattore limitante nel fare esercizio. Non puoi permettere al dolore di essere il padrone dei tuoi movimenti quando si tratta di dolore cronico o centralizzato, è ora che sia tu a comandarlo!


Il movimento svolge un ruolo enorme nel fornire al cervello un ricco input sensoriale per creare una mappa migliore. Può anche aiutare a diminuire la paura e il ricordo di un evento doloroso!

Ad esempio, spesso le persone possono aver subito un infortunio alla parte bassa della schiena dopo aver flesso o piegato la colonna vertebrale. Col passare del tempo iniziano ad associare la flessione al dolore ed evitano questo movimento. L'amigdala percepisce: “Pericolo! Se la colonna vertebrale si piega invia il segnale del dolore”. Funziona come un meccanismo di feedforward e la reazione avviene prima ancora che inizi il movimento. Come lo combattiamo? Alcuni studi mostrano che un'area del cervello in cui la corteccia prefrontale mediale gioca un ruolo importante! Innanzitutto, dobbiamo capire che, sebbene ciò ci abbia ferito in un particolare momento, ci sono state migliaia di volte in cui abbiamo fatto quel movimento senza in realtà aver subito alcun danno. Stabiliamo la sicurezza psicologica attraverso la valutazione, l'incoraggiamento e l'impostazione ambientale. Dobbiamo quindi far muovere di nuovo quella schiena! Questo dà al cervello un nuovo ricordo della colonna vertebrale permettendo ai freni di emergenza di staccarsi.


Non importa da quanto tempo soffri di problemi alla schiena, non è mai troppo tardi per iniziare a sentirti meglio. Contattami per capire come fare a uscire da questo ciclo vizioso!


340 1583596 - luca.andreotti88@gmail.com


Forse non ti senti ancora pronto per addentrarti in aree scomode. Va bene! La ricerca ha dimostrato che fare una passeggiata può fornire una diminuzione del dolore. Inoltre, la funzione del nostro sistema immunitario gioca un ruolo negli stati di dolore cronico (DeLeo et al. 2004). È stato dimostrato che esercizi regolari migliorano la funzione del sistema immunitario. Lo stesso si può dire per la quantità di sonno!


Infine, anche partire dal movimento può essere utile! Una tecnica chiamata immagini motorie graduali ha mostrato successo nel trattamento delle condizioni di dolore cronico (Bowering et al. 2013). Ricordi prima stavamo parlando della mappa nel nostro cervello che diventa sfocata negli stati di dolore cronico? Possiamo anche pensare all'immaginazione motoria graduata come una tecnica per creare una mappa più chiara. Progrere dalla discriminazione sinistra/destra all'immaginazione motoria esplicita; pensare di muoversi senza muoversi realmente, per rispecchiare la terapia. Questa strategia può essere utile nelle prime fasi per prepararti al successo nelle fasi successive del movimento!


IN CONCLUSIONE


Le condizioni di dolore cronico possono portare a molta incertezza e una sensazione di disperazione. La tendenza generale per il successo del trattamento del dolore cronico è trovare attività che ti riportino al controllo! La combinazione di approcci dall'alto verso il basso e dal basso verso l'alto è cruciale per i risultati a lungo termine, mentre gli oppioidi possono passare in secondo piano o uscire dalla macchina! Parlando di posti in macchina, riempilo con un gruppo di supporto positivo che ti darà chiarimenti e ti rallegrerà lungo la strada. Trova nuove sfide, attività che ti rendono felice, calma il cervello attraverso qualsiasi attività di consapevolezza funzioni per te e goditi questa nuova attività non costretta dal dolore!


Dichiarazione di non responsabilità: il contenuto qui è progettato esclusivamente a scopo informativo e educativo e non è inteso per consulenza medica.

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