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  • Luca Andreotti

Il massaggio: che ruolo ha nel processo di recupero?

Dei vari temi che affrontano i vari ambiti dell'atletismo, soprattutto ai livelli più alti di competizione, uno che mi è sempre rimasto impresso è il concetto di massaggio. Non importa se sei un atleta d'élite, un guerriero del fine settimana, un ragazzo delle superiori, un paziente anziano a rischio di caduta o se sei stato indirizzato a me per una visita di una volta dal tuo ortopedico: la domanda che spesso mi viene posta indipendentemente dai dati del paziente è: "posso farmi fare un massaggio?" Egoisticamente, sono entusiasta di scrivere questo articolo per avere a disposizione un pezzo educativo per molti dei miei atleti, piuttosto che spiegare il mio pensiero più e più volte. Se sei uno dei miei atleti, sappi che ti invio questo articolo nel tentativo di perfezionare ulteriormente la tua già profonda conoscenza di come prenderti cura del tuo corpo. Ma molto probabilmente, non sei un atleta sotto la mia cura - e in tal caso, spero di rispettare le tue aspettative e convinzioni dietro questo intervento. Continua a leggere per saperne di più sul massaggio e sul recupero.


COME DOVREBBE PRENDERE UNA DECISIONE UN TERAPISTA?


Nella mia breve esperienza come coach prima e Osteopata ora, sono stato abbastanza fortunato da aver lavorato con atleti di ogni livello in tutti i contesti di pratica: cliniche di fisioterapia sportiva, piscine, palestre di allenamento atletico professionale, studi privati. Senza dubbio, le poche volte che sto effettivamente eseguendo un massaggio ai tessuti molli, altri pazienti camminano tra la loro programmazione di esercizi ed esclamano con angoscia: "perché non ricevo quel tipo di trattamento?" o "Voglio quello che sta avendo!" Il massaggio è così comunemente associato alla terapia fisica e alla riabilitazione, per il peggio che per il meglio. Non fraintendetemi, ha certamente il suo posto, ma qual è, quando è quel posto? E ci sono prove reali dietro il suo uso?


Prima di immergerci nelle prove, nelle filosofie o nella cultura alla base del massaggio, una delle mie nuove immagini preferite da utilizzare nell'educazione del paziente è questo diagramma di Venn del noto ricercatore Tim Gabbett (1).


Ci sono tre parti in questo diagramma di Venn:


1.) esperienza clinica,

2.) valori e aspettative dell'atleta

3.) prove di ricerca.


Idealmente, un buon clinico dovrebbe operare proprio nel mezzo di queste tre sfere. Appoggiati troppo all'esperienza clinica personale e i tuoi interventi diventano pregiudizi. Appoggiati troppo alle prove della ricerca e diventi, quello che mi piace chiamare, un cretino (che ci crediate o no, la ricerca non si traduce sempre in pratica senza soluzione di continuità, è necessario essere in grado di comprendere gli studi non solo leggerli). Appoggiati troppo ai valori e alle aspettative degli atleti, e sei un pusher, dando le dispense in risposta a qualsiasi richiesta dell'atleta o del paziente. Secondo me, e nelle impostazioni in cui ho lavorato tradizionalmente, è qui che il massaggio è tipicamente radicato da una prospettiva decisionale.


QUESTA È LA SFERA DEL PROCESSO DECISIONALE SU CUI IL MASSAGGIO È PURTROPPO SPESSO FATTO.


In altre parole, di solito viene fornito in secondo luogo a un atleta o un paziente che lo richiede. Allenatori, fisioterapisti, massaggiatori e chiropratici sono solitamente visti come quelli che eseguono vigorosamente terapie manuali e massaggi con gli atleti a bordo campo. Quell'effetto a cascata si fa strada nella psiche/credenze degli atleti emergenti e del pubblico, e improvvisamente molti iniziano a pensare "Ho bisogno di questo per riprendermi". Confronta questo esempio con la rapidità con cui la coppettazione è decollata dopo i Giochi di Rio grazie a Michael Phelps. La situazione non è poi così diversa.


Se fai pressione sul tuo terapeuta per un massaggio, probabilmente sarà più incline a fornirglielo. Proprio come se fai pressione sul tuo chirurgo o ortopedico per i farmaci antidolorifici, influenzerà la probabilità che tu li riceva. Naturalmente, il rischio/ricompensa in queste situazioni è molto diverso c'è la possibilità di perdere tempo con il massaggio rispetto alla possibilità di sviluppare abitudini di dipendenza con gli oppioidi, ma nello sforzo di ottimizzare il tuo recupero o di gestire il tuo dolore muscoloscheletrico, presumo che ti piacerebbe spremere quanto più succo possibile dal frutto. Se stiamo parlando strettamente di recupero, dove si trova la maggior parte di quel succo?


COME DARE PRIORITÀ AL RECUPERO


Dai una lunga occhiata a questa piramide qui sotto (2). Questo è un grafico tratto da Essentials of Sport Science della National Strength and Conditioning Association. Questo è un altro dei miei esempi preferiti sull'educazione del recupero. Dove hai tradizionalmente concentrato i tuoi sforzi in passato dopo un duro allenamento?


Naturalmente, alla base di questa piramide c'è il fondamento della ripresa. I tre principi fondamentali su cui dovrebbe basarsi tutto il recupero sono sonno/tempo di inattività, nutrizione/idratazione e terapie ad immersione in acqua. Come probabilmente avrai notato, questi sono gli interventi meno "fighi" di questa piramide. Tieni presente che il massaggio cade vicino alla sommità della piramide con interventi a rendimento inferiore come criocamere, stimolazione muscolare elettrica e terapie vibratorie. Non è per dire che le cose vicino alla cima di questa piramide non aiutino. Molti atleti rivendicheranno l'impatto che questi interventi hanno avuto sulla loro carriera. Ma quello che vorrei che tu capissi da questa discussione è che ci sono strategie di recupero con priorità più alta che devi prima ottimizzare. È come avere tre gomme a terra sulla tua auto, ma hai scelto di aspirare i tappetini all'interno invece di mettere aria nelle gomme o di sostituirle. Cosa ti farà guadagnare di più? Prima riempire le gomme (sonno, alimentazione), poi aspirare il tappeto (massaggio, strategie di recupero a basso rendimento).


QUALI SONO ALCUNE DELLE TEORIE DI LAVORO SUL MASSAGGIO E IL RECUPERO?


In generale, molte delle teorie alla base del massaggio sono fluttuate di generazione in generazione di atleti (che approfondiremo mentre leggi). Per dirne alcuni: Aiuta nel recupero. Aiuta a rimuovere l'acido lattico. Aiuta a rompere aderenze e tessuto cicatriziale. Sfortunatamente, gran parte della letteratura che esamina i benefici del massaggio contiene significativi difetti metodologici. Cose come una scarsa standardizzazione dell'esercizio precedente (quanto esercizio o con quale intensità viene eseguito l'esercizio prima di studiare l'effetto del massaggio), dimensioni del campione scarse (non abbastanza atleti) o durate inadeguate del massaggio (troppo poco o troppo ) (3). A parte questi problemi in letteratura, i medici che continuano a fornire massaggi spesso lo fanno interamente da prove aneddotiche/esperienza personale o perché gli atleti lo richiedono (fare riferimento al diagramma di Venn di prima). Come abbiamo detto, il massaggio è molto comune nella medicina dello sport, soprattutto ai livelli più alti di competizione (collegiale, professionale, olimpico). Ciò consolida ulteriormente l'identità del massaggio nella cultura della medicina sportiva, influenzando la gente, il pubblico in generale e gli atleti più giovani. Un altro tipo di modalità che ha dubbi sulla sua utilità nel recupero e nelle prestazioni è il dry needling.


BENE… IL MASSAGGIO AIUTA DAVVERO IL RECUPERO?


Forse. Dipende da come misuri il "recupero", che è un termine abbastanza ambiguo. Lo misuri in termini di clearance del lattato? Metriche sulle prestazioni? Risultati della biopsia muscolare? O feedback/recensione generale dell'atleta? Tutti forniscono informazioni utili, ma molti di questi avranno un significato diverso per te a seconda che tu sia un ricercatore o un atleta di alto livello.


In un articolo di Robertson et al, i ricercatori hanno esaminato gli effetti del massaggio sul recupero dopo periodi di ciclismo ad alta intensità (3). I soggetti hanno eseguito sei cicli di ciclismo ad alta intensità della durata di 30 secondi ciascuno. Successivamente, i soggetti riposano per 20 minuti in posizione supina o ricevono 20 minuti di massaggio alle gambe. Successivamente, ogni soggetto ha eseguito un Wingate Test (test del ciclo di potenza anaerobica). Sono stati prelevati campioni di sangue e sono stati registrati la frequenza cardiaca, la potenza di picco, la potenza media e gli indici di fatica. Una volta analizzati i dati, non vi era alcuna differenza significativa nei livelli di lattato nel sangue, nella risposta della frequenza cardiaca, nella potenza di picco o nella potenza media. È interessante notare che c'era una differenza nell'"indice di fatica" che è un nome di fantasia per la percentuale di variazione della potenza erogata tra i primi cinque secondi e gli ultimi cinque secondi di ogni sessione di esercizio. Gli autori hanno pensato che ciò potesse suggerire che il massaggio fornisca una qualche forma di resistenza alla fatica, tuttavia ciò richiederebbe ulteriori ricerche.


In uno studio simile di Hemmings et al, i ricercatori hanno esaminato gli effetti del massaggio sul recupero percepito, sulla rimozione del lattato nel sangue e su diversi parametri delle prestazioni (4). Invece dei ciclisti, questi ricercatori hanno usato i pugili. I soggetti hanno eseguito due periodi separati di 5×2 minuti di boxe simulato e hanno ricevuto un massaggio o nessun massaggio nel mezzo come intervento. Questi ricercatori hanno scoperto che il massaggio non ha influenzato le prestazioni sportive ripetute attraverso nessuna delle variabili oggettive che stavano misurando. Tuttavia, come avrai intuito, questi atleti hanno avuto un miglioramento del recupero percepito, che è stato misurato attraverso un questionario di base. Indipendentemente dal fatto che il recupero sia avvenuto fisiologicamente o psicologicamente, molti di questi atleti si sono sentiti più freschi per il loro secondo incontro di boxe simulato.


In un articolo tecnicamente molto impegnativo di Crane et al, i ricercatori hanno effettivamente prelevato campioni di biopsia muscolare da atleti dopo un periodo di esercizio intenso abbinato a un massaggio successivo (5). Questi ricercatori hanno eseguito l'analisi del segnale proteico e la quantificazione dei metaboliti nel tentativo di caratterizzare i cambiamenti che il massaggio ha avuto sui muscoli dopo gli esercizi. Proprio come negli ultimi due studi che abbiamo discusso qui (che hanno esaminato il lattato nel sangue), non ci sono stati cambiamenti nei livelli di lattato muscolare. Tuttavia, hanno scoperto che il massaggio aiutava in alcuni altri percorsi tra cui l'attivazione dei percorsi di meccanotrasduzione (il corpo che prende il segnale meccanico e lo utilizza per l'omeostasi e scopi di guarigione, ad esempio la crescita ossea dall'allenamento di resistenza), la biogenesi mitocondriale (un aumento della massa dei mitocondri in una cellula, migliorando così la generazione di energia chimica) e ha contribuito a mitigare lo stress cellulare da lesioni delle miofibre.


E infine, ci sono stati alcuni ingegneri biomeccanici e meccanici che sono stati così gentili da esaminare ulteriormente gli effetti del massaggio/terapia manuale sui tessuti del corpo (6). Usando alcune abilità tecniche molto complicate, questi ricercatori hanno sviluppato un modello dimensionale per esplorare la relazione tra le forze meccaniche applicate sulle superfici della fascia umana nella terapia manuale e la deformazione risultante. Questi sono stati eseguiti su tre fasce che comicamente variavano nello spettro della durezza:


1.) la fascia lata,

2.) la fascia plantare

3.) la fascia nasale superficiale.


I modelli prodotti hanno scoperto che sono necessarie forze molto grandi "al di fuori del normale range fisiologico" per produrre anche l'1% di compressione nella fascia lata e nella fascia plantare. Tuttavia, possiamo massaggiare con successo la fascia nasale. ("Tesoro, ho avuto una lunga giornata. Mi massaggierai la fascia nasale superficiale?") suona bene non trovate?


UNA PAROLA VELOCE PER I MASSAGGIATORI


Siamo dei veri eroi. I pazienti ti amano. Le tue competenze sono necessarie, ricercate e richieste frequentemente. Al Centro di Allenamento Olimpico e Paralimpico, i massaggiatori a contratto sono amati dagli atleti. Aiutano gli atleti a sentirsi meglio, a dare il meglio di sé e a fornire solo valore, praticamente senza rischi. Tutti vincono dal punto di vista del rapporto rischio/rendimento. Detto questo, sono un grande sostenitore dei tuoi servizi e delle tue prospettive dal punto di vista della gestione dei tessuti molli.


Tuttavia, il veleno nel pugno è l'educazione dietro il massaggio di cui tutti i medici sono stati colpevoli, non solo i massaggiatori. "Rilasciare le aderenze", "rompere il tessuto cicatriziale", "eliminare l'acido lattico dal muscolo" e dire ai pazienti che hanno bisogno di massaggi regolari e frequenti può essere problematico. Crea un ambiente per la dipendenza da questi servizi... Preparare atleti e pazienti al successo richiede la definizione di aspettative, un'attenta educazione e la risoluzione delle distorsioni cognitive relative alle cure ("Ho bisogno di essere riallineato", "Ho bisogno di questo massaggio per sentirmi meglio", ecc.). È questa disinformazione che viene confezionata e consegnata ad atleti e pazienti che tutti i medici devono eliminare.


I MIEI PENSIERI FINALI (PER IL FISIOTERAPISTA O L'OSTEOPATA)


Ricorda solo che questo non riguarda te. Non lo è mai stato, e mai lo sarà. Non fornire servizi, in particolare massaggi, per dimostrare perché gli atleti hanno bisogno di te o quanto "sono buone le tue abilità manuali". Se un atleta ti vede per un problema o un tema più grande (ad esempio la riabilitazione del LCA), utilizza il tuo profondo pozzo di conoscenza e i principi della riabilitazione o dell'osteopatia, per affrontare i problemi a portata di mano (ridurre al minimo il dolore, ridurre il gonfiore, applicare un carico progressivo, utilizzare la tua forza e principi di condizionamento, usa il tuo ritorno alle capacità decisionali sportive) e limita il tempo dedicato al massaggio del quadricipite. Detto questo, al contrario, credo che gli interventi sui tessuti molli forniti per uno scopo specifico (cioè la perdita di rotazione esterna in una spalla a seguito del getto del peso) abbiano uno scopo molto più importante delle richieste generali ("posso avere un'ora di seduta di massaggio total body?”).


Se avessi fame, opteresti per un pasto completo ed equilibrato? O opteresti per un cono gelato? Uno affronta il problema di fondo, mentre l'altro fornisce un sollievo transitorio e "benessere". Non so voi, ma preferirò sempre gli interventi ad alto rendimento proprio come cercherò di lottare per il pasto saziante e denso di nutrienti. Il gelato è ottimo ogni tanto, ma raramente ti fa sentire sazio.


I MIEI PENSIERI FINALI (PER L'ATLETA/PAZIENTE)


Il massaggio è un servizio meraviglioso se inquadrato nel giusto stato d'animo. Diventa uno studente del recupero, individuando le tue preferenze personali, ma prima soddisfa i temi più grandi di ciò di cui il corpo ha bisogno per il recupero (alimentazione, sonno, ecc.). Se hai gli strumenti e le risorse, utilizzali. Se non lo fai, da un punto di vista finanziario o temporale, va bene. Il tuo corpo non ha bisogno di questo per riprendersi. Il tuo corpo è dotato di incredibili capacità ricostituenti che vanno ben oltre lo scopo di questo blog. Sostienili attraverso il sonno e la nutrizione e andrai lontano.


UN PROTOCOLLO DI RECUPERO POST-GARA DAVVERO FANTASTICO PROPOSTO DA GREGORY DUPONT ET AL. IN UN ARTICOLO FACILMENTE DIGERIBILE TROVATO SULLA RIVISTA DI MEDICINA DELLO SPORT ASPETAR (7). QUESTO È UN MERAVIGLIOSO RIEPILOGO DEI MOLTI PUNTI FATTI IN QUESTO ARTICOLO OGGI. SE NOTATE... IL MASSAGGIO NON È IN QUESTO.


Sono un grande fan nell'insegnare alle persone come eseguire la mobilizzazione dei tessuti molli su se stesse, è il momento e il luogo con cui a volte abbiamo problemi. Il tuo tempo trascorso direttamente con me può essere speso meglio lavorando sull'apprendimento del movimento, sull'esercizio, sulle abilità specifiche per lo sport, ecc. Posso insegnarti come eseguire la mobilizzazione dei tessuti molli e l'automassaggio, ma è meglio che tu lo faccia nel tuo tempo libero come voluto e necessario. Sono un grande fan di Therabody e dei loro prodotti per il recupero, che fanno un ottimo lavoro.


Tuttavia, se sei un atleta al 99% del tuo sport (professionista) e stai cercando quel miglioramento extra dello 0,01%, sono qui per un massaggio regolare. Con tutti i mezzi, ogni aiuto conta. Sei al livello più alto, ti sei guadagnato il diritto a frequenti massaggi. Tuttavia, se sei un atleta in via di sviluppo (scuola superiore), ci sono così tante altre aree da esaminare che forniscono una maggiore resa nella tua carriera atletica; e in tal caso, spero che questo articolo ti abbia aiutato meglio a modellare le tue percezioni su questo piccolo angolo delle tue abitudini di recupero.


PENSIERI CONCLUSIVI


Per riassumere rapidamente quel gigantesco blob di ricerca, ecco i principali take-away:


Non sono assolutamente contro i massaggi o il lavoro sui tessuti molli, ma capiamo dove cade nello schema piramidale del recupero. Vale sicuramente la pena dedicare del tempo per imparare a eseguire autonomamente la mobilizzazione dei tessuti molli e il lavoro manuale se ti piace e lo trovi utile!

I livelli di lattato (sangue o muscolare) generalmente non sono influenzati dal massaggio. Anche la maggior parte delle metriche delle prestazioni (frequenza cardiaca, potenza di picco, potenza media) non sono generalmente influenzate dal massaggio. Tuttavia, alcune metriche sembrano essere influenzate positivamente come l'indice di fatica.

I contributi del massaggio sembrano essere ampiamente influenzati dalla psiche o dai benefici percepiti dall'atleta (si pensi ai valori e alle aspettative dell'atleta sul nostro diagramma di Venn dall'alto).

Ci sono alcuni risultati molto interessanti riportati dal lavoro di biopsia muscolare di Crane, ma i loro effetti benefici sul recupero non sono attraverso i tipici benefici gettati in una conversazione casuale (livelli di lattato). Nonostante le elevate competenze tecniche richieste per svolgere la loro ricerca, i loro risultati sono criticati poiché hanno misurato e riportato "segnali" genetici piuttosto che risultati effettivi. Tuttavia, la loro ricerca è probabilmente una delle più approfondite nella letteratura sul massaggio dal punto di vista scientifico.

E infine, non è umanamente possibile massaggiare la fascia lata!!!


REFERENCES

1. Gabbett T. The training-performance puzzle: How can the past inform future training directions? J Athl Train. 2020; 55(9): 874-884.

2. French D, Torres Ronda, L. 2021. NSCA’s Essentials of Sports Science. Human Kinetics, Champaign, IL.

3. Robertson A, Watt JM, Galloway SD. Effects of leg massage on recovery from high intensity cycling exercise. Br J Sports Med. 2004; 38:173-176.

4. Hemmings B, Smith M, Graydon J, Dyson R. Effects of massage on physiological restoration, perceived recovery, and repeated sports performance. Br J Sports Med. 2000; 34:109-114

5. Crane JD, Ogborn DI, Cupido C, Melov S, Hubbard A, Bourgeois JM, et al. Massage therapy attenuates inflammatory signaling after exercise-induced muscle damage. Sci Transl Med. 2012; 4. 6. Chaudhry H, Schleip R, Zhiming J, Bukiet B, Maney M, Findley T. Three-dimensional mathematical model for deformation of human fasciae in manual therapy. JAOA. 2008; 108: 379-390.

7. Dupont, G. et al. (2015) ‘Football recovery strategies’, Aspetar Sports Medicine Journal, 4, 20–27.


Dichiarazione di non responsabilità - Il contenuto qui è progettato solo a scopo informativo e educativo e non è inteso per consulenza medica.

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